| Источник
Фото: nasa.gov

Фото: nasa.gov

Учёные США задумались об исследовании Европы — спутника Юпитера, покрытого льдом, на котором, согласно современным теориям, наиболее вероятно существование внеземной жизни в пределах Солнечной системы.

«Я считаю, Европу надо исследовать в первую очередь, если мы хотим найти внеземную жизнь. Этот спутник Юпитера даёт нам такую возможность, поскольку подо льдами Европы есть океан, который был там на протяжении большей части времени существования нашей Солнечной системы», — пояснил представитель NASA Кевин Хэнд.

Он рассказал, что к 2020 году агентство планирует запустить к Европе два одинаковых межпланетных зонда, каждый из которых весит 320 кг.

Их оборудуют массой различных научных приборов, в том числе масс-спектрометром, который способен обнаружить органику, сейсмографом и видеокамерами.

Космическое путешествие займёт 7 лет, а продублировать аппараты решили для снижения «риска, связанного с осуществлением посадки на неизведанную поверхность Европы», передают «Вести.ру».
Предполагается, что зонды проработают не более нескольких суток, поскольку спутник находится в радиационных поясах Юпитера, которые намного мощнее земных, а радиационная защита чересчур утяжелит аппараты. Кроме того, NASA рассматривает возможность запуска к Европе орбитального аппарата.

Вместе с тем Американское аэрокосмическое агентство продлило до марта 2013 года миссию межпланетной станции Messenger, которая находится на орбите Меркурия. Об этом сообщил исследователь из Лаборатории прикладной физики при Университете Джонса Хопкинса Ральф Макнатт, передаёт Newsru.com со ссылкой на ИТАР-ТАСС.

«Продление миссии Messenger позволит нам сделать ещё больше новых открытий. Меркурий постепенно раскрывает свои тайны», — отметил он. Ранее предполагалось, что программу завершат 17 марта 2012 года. Зонд запустили 3 августа 2004 года, а на орбиту Меркурия он вышел 18 марта 2011-го.

С его помощью NASA планирует собрать информацию о самой маленькой планете Солнечной системы. В частности, учёных интересует необычное магнитное поле Меркурия. Messenger стал первым космическим аппаратом, достигшим Меркурия, со времени американского зонда Mariner-10, запущенного ещё 1970-х годах.

Фотоснимки поверхности планеты позволили установить, что лавой покрыто около 6 % поверхности Меркурия, в основном в области северного полярного региона, однако вулканов, напоминающих земные, на планете нет. Возможно, предполагают исследователи, планета всё ещё находится в стадии формирования.

Тем временем хранилище образцов лунной поверхности NASA продолжает пустеть. За год были похищены или «пропали без вести» 20 камней, а всего с 1970 года обнаружилось отсутствие более 500 камней. Правда, стоит отметить, что 218 образцов всё же возвратили NASA, сообщает «Взгляд»


Комментарии: (0)

Оставить комментарий

Представьтесь, пожалуйста