| Источник
© Фото: Michael Osadciw/University of Rochester

© Фото: Michael Osadciw/University of Rochester

Американские и европейские астрофизики впервые обнаружили гигантскую систему колец, похожих на кольца Сатурна, вокруг планеты за пределами Солнечной системы.
Авторы исследования Эрик Мамажек (Eric Mamajek) из университета Рочестера (США) и его коллеги из Нидерландов и Британии представили результаты своей работы на конференции Американского астрономического общества в Остине (Техас).
Астрономы изучали данные международных проектов SuperWASP (Wide Angle Search for Planets) и ASAS (All Sky Automated Survey), касающиеся молодых солнцеподобных звезд в звездной ассоциации Скорпиона-Центавра.

Эта звездная ассоциация — разреженная и неустойчивая группа молодых массивных звезд — ближайшая к Солнечной системе подобная группа, расстояние до них составляет от 380 до 470 световых лет. Внимание ученых привлекли фотометрические и спектроскопические особенности звезды 1SWASP J140747.93-394542.6 на расстоянии около 420 световых лет от Земли.

Эта молодая звезда (ей всего лишь 16 миллионов лет) с массой, близкой к массе Солнца, отличалась необъяснимыми периодическими колебаниями яркости. В некоторые моменты ее яркость падала на 95%. Обычно такие колебания связаны с прохождением перед диском звезды ее планет или более слабой звезды, однако в этом случае кривая яркости вела себя значительно сложнее — вместо одного «проседания» яркости наблюдалось несколько разноуровневых понижений.
«Когда я впервые увидел кривую яркости, я понял, что мы нашли странный и уникальный объект. Когда мы исключили возможность, что колебания связаны со звездой-компаньоном или газопылевым диском вокруг нее самой, я понял, что единственным подходящим объяснением может быть система пылевых колец вокруг небольшого спутника — что-то вроде «Сатурна на стероидах», — говорит Мамажек.
Согласно расчетам ученых, система тонких пылевых колец может окружать звезду очень малой массы — коричневый карлик, или планету. Авторы исследования намерены обратиться за помощью к крупным обсерваториям в южном полушарии Земли, которые смогут измерить колебания скорости звезды, что позволит уточнить массу ее сатурнианского компаньона и выяснить его природу.
Система колец, найденная Мамажеком, по размеру значительно превосходит сатурнианскую — радиус самого внешнего кольца составляет десятки миллионов километров (внешнее кольцо Сатурна E имеет радиус 480 тысяч километров). При этом общая масса кольца примерно соответствует массе Луны.
Всего ученые насчитали четыре кольца, разделенные промежутками. Они дали им названия «Рочестер», «Сазерленд», «Кампанас» и «Тололо» — по названиям мест, где впервые были получены данные об этой системе, и проводился анализ.
Мамажек и его коллеги полагают, что «щели» между кольцами могут быть прорезаны формирующимися спутниками.
«Дальнейшие наблюдения могут впервые дать нам прямые данные о формировании и ранней эволюции спутников у планет-газовых гигантов», — отмечает ученый.


Комментарии: (0)

Оставить комментарий

Представьтесь, пожалуйста